WATER-MINING: ÁGUAS DO ALGARVE EM PROJETO EUROPEU DE I&DI

18/01/2021

A Águas do Algarve é parceira do projeto WATER-MINING - “Sistemas de gestão de última geração de águas inteligentes: demonstrações em larga escala para uma economia circular e sociedade”. O projeto de I&DI (Investigação, Desenvolvimento e Inovação) pretende gerar tecnologias energeticamente eficientes para o tratamento de águas residuais urbanas e industriais, bem como para a dessalinização da água do mar.

Desta forma, o WATER-MINING promove a produção de materiais com valor de mercado a partir dos resíduos formados no tratamento e para a utilização sustentável de fontes alternativas de água, contribuindo, assim, para a implementação da Diretiva Quadro da Água e para a criação de novos modelos de negócio baseados na Economia Circular no setor da Água.

Com a duração de quatro anos, o projeto decorre entre 1 de setembro de 2020 e 31 de agosto de 2024, sendo coordenado pela Universidade Técnica de Delft (Holanda) e contando com a participação de 38 parceiros europeus dos setores científico-tecnológico e empresarial, público e privado, provenientes de 12 países.

A Águas do Algarve participará em diversas ações, destacando-se os ensaios que serão realizados numa unidade protótipo na ETAR de Faro-Olhão, que envolverá a extração e produção de substâncias poliméricas extracelulares (EPS), do tipo alginatos - KAUREMA GUM - a partir da lama de depuração constituída por grânulos aeróbio do processo NEREDA. Este produto tem várias aplicações possíveis, sendo objetivo no presente protótipo a produção de biofertilizante. As suas propriedades apontam para que sejam bioestimulantes do crescimento das plantas, com elevado conteúdo em matéria orgânica e nutrientes e elevada retenção de humidade, o que é particularmente benéfico em países com climas mais quentes. Espera-se igualmente que o produto seja dotado de uma estrutura que permita a libertação lenta dos nutrientes, evitando assim a sua lixiviação e maximizando a sua utilização pelas culturas. Com este caso de estudo pretende-se demonstrar a tecnologia inovadora que permite a reintrodução no mercado de “produtos verdes”, resultantes do tratamento da água residual na ETAR.

O WATER-MINING visa igualmente estabelecer parcerias entre as partes interessadas e definir estratégias e medidas reguladoras para estimular a aplicação das tecnologias inovadoras desenvolvidas no projeto, abordando as falhas existentes ao nível do mercado e da governança. 

O projeto tem um orçamento global de 19,1 milhões de euros, cabendo à Águas do Algarve um orçamento de cerca 110,625 mil euros, comparticipado em 70% pelo programa europeu H2020.

O WATER-MINING contempla uma série de tecnologias inovadoras a serem implementadas em seis casos de estudo de cinco países da União Europeia: Holanda, Espanha, Chipre, Itália e Portugal.